Cet article présente 3 façons d’interpréter la qualité de l’air. Premièrement, nous présenterons l’indice de qualité de l’air du ministère de l’Environnement du Québec. L’indice est représentée sous la forme d’une échelle sûrement trop simple pour un sujet complexe qu’est la qualité de l’air.

Deuxièmement, une échelle basée sur les données brutes ayant pour unité les microgrammes par mètre cube. Cette échelle doit être utilisée si vous possédez un capteur bon marché.

Finalement, l’échelle de l’EPA (Environmental Protection Agency) utilisée aux États-Unis.

Il est à noter que plusieurs autres échelles existent :

  • AQHI au Canada (Air Quality Health Index)
  • AQI PM 2.5 en Europe
  • IMECA au Mexique (Índice Metropolitano de la Calidad del Aire)

Indice de qualité de l’air du ministère de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques

Échelle utilisée au Québec
PM.25 μg/m3Qualité de l’airEffet sur la santéMise en garde
0
à
25
Bon
La qualité de l’air est considérée comme bonne.Aucune.
26
à
50
Acceptable
La qualité de l’air est acceptable pour la majorité des citoyens. Il y a peu de risques pour la santé.Aucune.
51 et plusMauvais
La population en général ne devrait pas ressentir d’effets significatifs sur sa santé. Par contre, les personnes les plus vulnérables, comme les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes atteintes de problèmes respiratoires ou cardiaques, pourraient être affectées. Pour cette raison, il leur est recommandé de diminuer leurs activités physiques à l’extérieur. Aucune.

Formule pour calculer l’IQA du Québec

Indice IQA = (valeur brute µg/m3 / NORME µg/m3) x 50

  • La norme étant de 35 µg/m3 sur 3 heures
  • La valeur brute est celle évaluée par le capteur.

Par exemple, si la valeur brute est égale à 25, alors l’IQA sera de :

Indice IQA = (25 µg/m3 / 35 µg/m3) x 50 = 35,7

Puisque la valeur IQA de 35,7 est située entre 26 et 50, la qualité de l’air sera ACCEPTABLE.

On peut aussi retrouver la valeur brute avec la formule suivante :

Valeur brute en µg/m3 = Indice IQA / 50 x 35 µg/m3

Vous obtiendrez une moyenne mobile de 3 heures en particules fines.

Limites de l’IQA du Québec

La période de smog du 1er février 2021 démontre les limites de l’IQA. Le graphique suivant fait bien ressortir que si l’air est vraiment pollué, même les outils logiciels du site web du Ministère ont de la difficulté à nous fournir les données précises. La courbe PM 2,5 plafonne à environ 75.

Source : http://www.iqa.mddelcc.gouv.qc.ca/contenu/graph.asp?site=4301

Sources

Échelle pour les données brutes PM 2.5 en microgrammes par mètre cube (μg/m3)

Cette échelle présente les recommandations en fonction du poids (μg) des particules fines par volume d’air (m3). Afin de bien interpréter le tableau, vous devez donc obtenir les données brutes de votre capteur en μg/m3.

PM.25 µg/m3Niveau de pollutionEffet sur la santéMise en garde (PM 2.5)
0
à
11
Bon
La qualité de l’air est considérée comme satisfaisante et la pollution de l’air pose peu ou pas de risque.Aucune.
12
à
34
Acceptable
La qualité de l’air est acceptable; cependant, pour certains polluants, il peut y avoir un problème de santé modéré pour un très petit nombre de personnes qui sont inhabituellement sensibles à la pollution atmosphérique.Les enfants et les adultes actifs, ainsi que les personnes souffrant de maladies respiratoires, telles que l’asthme, devraient limiter les efforts prolongés à l’extérieur.
35
à
54
Mauvais pour les groupes sensibles
Les membres de groupes sensibles peuvent subir des effets sur la santé. Le grand public ne sera probablement pas affecté.Les enfants et les adultes actifs, ainsi que les personnes souffrant de maladies respiratoires, telles que l’asthme, devraient limiter les efforts prolongés à l’extérieur.
55
à
149
Mauvais pour la santé
Tout le monde peut commencer à ressentir des effets sur la santé; les membres de groupes sensibles peuvent subir des effets plus graves sur la santé.Les enfants et les adultes actifs, ainsi que les personnes souffrant de maladies respiratoires, telles que l’asthme, devraient éviter les efforts prolongés à l’extérieur; tout le monde, en particulier les enfants, devrait limiter les efforts prolongés à l’extérieur.
150
à
249
Très mauvais pour la santé
Avertissements sanitaires des conditions d’urgence. La population entière est plus susceptible d’être touchée.Les enfants et les adultes actifs, ainsi que les personnes souffrant de maladies respiratoires, comme l’asthme, devraient éviter tout effort extérieur; tout le monde, en particulier les enfants, devrait limiter les efforts à l’extérieur.
250 à 349Dangereux
Alerte santé: tout le monde peut subir des effets sanitaires plus graves.Tout le monde devrait éviter tout effort extérieur.
350 à 449Alerte santé: tout le monde peut subir des effets sanitaires plus graves.Tout le monde devrait éviter tout effort extérieur.
500 et plusAlerte santé: tout le monde peut subir des effets sanitaires plus graves.Tout le monde devrait éviter tout effort extérieur.

Tableau de l’indice de qualité de l’air – IQA EPA US

Afin d’interpréter les le tableau suivant, vous devez utiliser un nombre entier entre 0 et 300 qui représente un indice calculé à partir des données brutes (μg/m3). Cette échelle est utilisée aux États-Unis.

AQINiveau de pollutionEffet sur la santéMise en garde (PM2.5)
0
à
50
Bon
La qualité de l’air est considérée comme satisfaisante et la pollution de l’air pose peu ou pas de risque.Aucune.
51
à
100
Modéré
La qualité de l’air est acceptable; cependant, pour certains polluants, il peut y avoir un problème de santé modéré pour un très petit nombre de personnes qui sont inhabituellement sensibles à la pollution atmosphérique.Les enfants et les adultes actifs, ainsi que les personnes souffrant de maladies respiratoires, telles que l’asthme, devraient limiter les efforts prolongés à l’extérieur.
101
à
150
Mauvais pour les groupes sensibles
Les membres de groupes sensibles peuvent subir des effets sur la santé. Le grand public ne sera probablement pas affecté.Les enfants et les adultes actifs, ainsi que les personnes souffrant de maladies respiratoires, telles que l’asthme, devraient limiter les efforts prolongés à l’extérieur.
151
à
200
Mauvais pour la santé
Tout le monde peut commencer à ressentir des effets sur la santé; les membres de groupes sensibles peuvent subir des effets plus graves sur la santé.Les enfants et les adultes actifs, ainsi que les personnes souffrant de maladies respiratoires, telles que l’asthme, devraient éviter les efforts prolongés à l’extérieur; tout le monde, en particulier les enfants, devrait limiter les efforts prolongés à l’extérieur.
201
à
300
Très mauvais pour la santé
Avertissements sanitaires des conditions d’urgence. La population entière est plus susceptible d’être touchée.Les enfants et les adultes actifs, ainsi que les personnes souffrant de maladies respiratoires, comme l’asthme, devraient éviter tout effort extérieur; tout le monde, en particulier les enfants, devrait limiter les efforts à l’extérieur.
300+Dangereux
Alerte santé: tout le monde peut subir des effets sanitaires plus graves.Tout le monde devrait éviter tout effort extérieur.
Tableau de l’indice de qualité de l’air EPA AQI US

Graphique AirNow – AQI et µg/m3

AirNow offre des données avec une échelle IQA et des données brutes. Par exemple, le graphique supérieur présente les données brutes en µg/m3 et la section inférieure présente les données converties en IQA EPA US.

Références